Что такое «Пони-экспресс»?

Журнал американских деловых людей недаром называется «Fortune». Фортуна, удача в любом бизнесе играет немаловажную роль. Не повезет — и даже самые, казалось бы, продуманные бизнесы «вылетают в трубу». Как правило, не оставляя о себе памяти. Кто станет вспоминать о неудачах?

Между тем, один неудавшийся бизнес яркой страницей вошел в историю США. И поныне американцы, рассказывая о героической истории освоения своей страны, обязательно вспоминают один из романтических эпизодов этой истории — «Пони-экспресс» (Pony Express).

От Нью-Йорка до Сан-Франциско 3900 километров. Это как расстояние от Москвы до Красноярска. Изрядно! Поэтому люди с Восточного побережья добирались до Калифорнии долго и трудно. Дорога через прерии и через Скалистые горы занимала несколько месяцев и была открыта только с апреля по сентябрь. Путь «на перекладных» через Панамский перешеек (канал там прорыли гораздо позже) был тоже небезопасным и длинным: те же несколько месяцев. И даже доставка почты (тоже через Панамский перешеек, а потом пароходом до Сан-Франциско) занимала один-два месяца.

Грузы шли и того дольше. Корабли огибали всю Америку, заплывая в поисках попутного ветра аж до Гавайских островов. А поскольку все товары в Калифорнию доставляли на кораблях, цены на все здесь были заоблачными. Соответственно, и калифорнийский доллар был дороже того же доллара в Нью-Йорке, в Чикаго или в Сент-Луисе. Кроме того, имела хождение собственная валюта: золотой песок.

Что это значило? А значило это то, что золотая Калифорния постепенно отдалялась от прочих американских штатов. Отдалялась в первую очередь экономически. И если не позаботиться о путях сообщения с Калифорнией, она естественным путем перестанет быть американским штатом. Даже без вмешательства каких-либо внешних врагов. Это политики в Вашингтоне понимали все более отчетливо.

К 1860 году из долины Миссисипи в Сан-Франциско уже ходили по степям Техаса почтовые дилижансы. Но бесперебойного почтового сообщения это не обеспечивало. Проезжих дорог было немного, и дороги эти были плохие. Коренным образом изменить ситуацию с доставкой почты на Западное побережье взялась курьерская компания «Пони-экспресс» (Pony Express).

Идея хозяев компании была простая. На всем протяжении маршрута через каждые 10−15 миль (15−20 километров) они построили почтовые станции, где менялись лошади и курьеры. 10−15 миль — это максимальное расстояние, которое может преодолеть лошадь на полном галопе, развивая при этом скорость около 60 километров в час.

Трассу маршрута намеренно проложили по территории северных штатов. Уже тогда война между американскими Севером и Югом была почти очевидной. Связь с Калифорнией должна была осуществляться, даже если боевые действия все же начнутся.

Крайней восточной точкой пути был выбран город Сент-Джозеф в штате Миссури. Он в то время находился на границе цивилизации. Сюда уже дошла железная дорога и была протянута телеграфная линия. Расстояние между Сент-Джозефом и крайней западной точкой почтового пути, городом Сакраменто, составляло 1966 миль (3106 километров).

В качестве «скаковой силы» были выбраны быстроногие мустанги и легкие, выносливые, индейские пони, благодаря которым новая курьерская служба и получила свое название. И мустанги, и индейские пони — потомки одичавших несколько столетий назад лошадей, завезенных в Америку испанскими завоевателями. Всего курьерская служба закупила 500 этих выносливых лошадок.

Почтовые отправления размещались в специальной седельной сумке. На каждом углу сумки было по одному карману. Карманы эти запирались на замок. Ключи от замков были только у почтмейстеров на конечных станциях. Вес седельной сумки не превышал 20 фунтов (10 кг). Вес был настолько существенным фактором, что телеграммы и газеты, требующие доставки на Запад, печатали на тонкой и легкой бумаге.

Лошадей меняли на каждой станции, курьер же преодолевал без отдыха от 3 до 5 перегонов. Примчавшись на станцию, он спешивался, переносил седельную сумку на свежую лошадь и скакал дальше. Таким образом, корреспонденция преодолевала весь путь с востока на запад за 10 дней. Из Сакраменто почту на пароходе отправляли в Сан-Франциско. Если курьер опаздывал на пароход, он обязан продолжить путь до Сан-Франциско и сдать почту там.

Курьеров подбирали невысоких, худощавых, не старше 18 лет и не тяжелее 65 килограммов. Особое предпочтение отдавалось сиротам. 120 юных почтальонов «Пони-экспресс» были бесстрашным и рисковым воинством.

Воистину, воинством. Каждый курьер, поступая на службу, давал клятву не пить, не сквернословить и не ссориться с другими служащими компании. А также доставить почту, во что бы то ни стало, пусть даже ценой собственной жизни.

«Пони-экспресс» в качестве девиза выбрала фразу: «Почта должна быть доставлена при любых обстоятельствах». И действительно все обстояло именно так. Почтовые курьеры ежеминутно подвергались опасности нападения, бывало, что лошади без курьера доставляли на ближайшую станцию только сумку с почтой, а судьба всадника оставалась неизвестной. Кроме спешной почты, фирма «Пони-экспресс» перевозила золотой песок и слитки из Калифорнии.

Курьера вооружали двумя револьверами «Кольт» и охотничьим ножом. Оружие было совсем не лишним. Почтовый путь проходил по диким прериям. Здесь хозяйничали бандиты и вовсе не мирные индейцы. За 18 месяцев работы почты погибло 17 курьеров.

Например, курьеру Биллу Тейту было всего 14 лет. Однажды его подстерегли и окружили индейцы. Тейт не сдался и, в конце концов, был убит. С лошади он упал вместе с седельной сумкой и последним движением прикрыл её своим телом. Отвага мальчика удивила индейцев. Они положили сумку на коня и отпустили мустанга. Через несколько часов лошадь без седока сама привезла почту к месту назначения.

Казалось, что не только люди, но и кони давали присягу. Мустанг по кличке Черный Билли был ранен двумя индейскими стрелами. Ранен был и его седок. Конь сам доставил потерявшего сознание почтальона и почту к следующей станции на маршруте. Другой конь прославился тем, что рванул с места не дождавшись, пока его хозяин вскочит в седло. Не управляемый никем скакун галопом добрался до следующей почтовой станции.

Все эти героические случаи окружили и «Пони-экспресс», и профессию почтальона романтическим флером, который не рассеялся и за сто лет. Герой постапокалиптического фильма, вышедшего в 1997 году, неспроста выдает себя за почтальона, человека героической профессии.

Но прикончили «Пони-экспресс» не бандиты и не индейцы, а технический прогресс. 24 октября 1861 года был пущен в эксплуатацию Трансконтинентальный телеграф. Сообщения из Нью-Йорка в Сан-Франциско стали доходить со скоростью света. А 26 октября того же года было объявлено о прекращении существования компании.

У американского художника Джорджа Мартина Оттингера (George Martin Ottinger) есть трогательная картина. Рабочие ставят столбы телеграфа, а мимо скачет последний курьер «Пони-экспресса». Произошло это событие 21 ноября 1861 года.

Как уже было сказано, создатели компании потерпели грандиозные убытки: 200 тысяч долларов. Обустроенный «Пони-экспрессом» маршрут использовали другие транспортные компании для перевозки грузов, которые по телеграфу, естественно, не передашь. А уже спустя менее чем десять лет по тому же пути проложили и трансконтинентальную железную дорогу. Теперь пассажиры и багаж из Нью-Йорка до Сан-Франциско добирались всего за неделю.


18:29 24.03.2017



Отзывы и комментарии
Ваше имя (псевдоним):
Проверка на спам:
* 1. Выберите правильный вариант:
* 2. Введите ответ цифрами: два плюс шесть равно


Вкусные рецепты: Теплый салат из руколы с помидорами, Коньячный сыр с виноградом "Белый-белый снег на её ресницах"., Паста из базилика

Вкусные рецепты: Теплый салат из...

Теплый салат из руколы с помидорамиМасло разогреваем, отправляем на сковороду чеснок порезанный тоненькими лепестками, вслед за ним - помидоры нарезанные ломтиками и слегка обжариваем, подсаливаем, пе...
Вкусные рецепты: Салат Сухуми, Молоко апельсиновое, Кабачки фаршированные

Вкусные рецепты: Салат Сухуми, М...

Салат СухумиЧто делать: Окорока отварить в приправленной воде, примерно 1 час. Вынуть, снять мясо сложить в блюдо. Лук, очистить, нарезать тонко – полукольцами, обжарить на растительном масле с маргар...
Проблемы с вентиляцией в московских квартирах

Проблемы с вентиляцией в московс...

При работающей вентиляции в квартире быстро пропадают запахи с кухни и туалета, не повышается влажность в ванной. В идеале. Но в условиях современных ремонтов, к сожалению, все чаще встречаются ситуац...
Вкусные рецепты: Рулет с сухофруктами и тортик из него., Горбуша по-домашнему, Эклеры с заварным кремом

Вкусные рецепты: Рулет с сухофру...

Рулет с сухофруктами и тортик из него.Сухофрукты запарить в горячей воде на 15-20 минут. Затем пропустить через мясорубку или измельчить с помощью блендера и разбавить отваром, в котором они запаривал...
Новинки в сети

Новинки в сети

Игры на компьютере - одно из самых популярных занятий в наши дни. Многие, и дети, и взрослые, играют в компьютерные игры в нерабочее время. Это один из самых популярных видов досуга двадцать первого с...
Замена электрической проводки. Как это сделать самостоятельно?

Замена электрической проводки. К...

Вряд ли ремонт сможет считаться капитальным, если в его процессе не претерпят изменения все инженерные коммуникации квартиры, в т. ч. не будет заменена старая электропроводка. Конечно, было ...
Культура и искусствоЗдоровье и МедицинаСтроительство и ремонтПродукты питания, рецептыЭкономические статьиОбщество и политикаОкружающий мирHi-TechОбучениеСемья, дом, дети
Интересное:

О информационном портале:

Наш портал является ресурсом, который включает в себя полный перечень познавательных и занимательных статей. Каждый посетитель отыщет для себя что-нибудь нужное. Адаптированный дизайн дает возможность вам максимально быстро находить подходящую информацию. Самые разнообразные тематические статьи дают возможность вам совершенствоваться в той или иной сфере. Быть более начитанным и грамотным. Современный дизайн сайта позволяет просматривать статьи на всех существующих планшетах. Теперь отыскать нужную информацию стало просто.

Мы подобрали для вас полезные и увлекательные статьи. У нас сайте вы найдете ответы на необходимые для вас вопросы. Упрощенная система поиска позволяет вам мгновенно отыскать нужную информацию. Адаптированный дизайн позволяет вам просматривать информацию на любых гаджетах. Отныне, поиск нужной информации будет занимать у вас считанные секунды.